Comprendre le Couple Moteur du Vélo Électrique

Est-ce qu’un moteur “coupleux”, c’est vraiment mieux ?

gros plan sur le moteur d'un VTT électrique roulant sur en sentier de foret en automne

La puissance des moteurs des vélos électriques étant limitée à 250W par la législation européenne, le critère “essentiel” pour différencier un “bon moteur” d’un “mauvais moteur” est devenu le couple…

Mais qu’est-ce que ce couple ? A quoi correspond-il ?

Et est-ce qu’un moteur “coupleux” est meilleur ?

Voici les réponses aux questions que tout le monde se pose, mais que personne n’ose demander…

Le couple moteur, c’est quoi ?

panoramique d'un Ebike dans les Alpes

Le vendeur vous l’a dit : “Un moteur coupleux est plus puissant”.

D’ailleurs, votre ami fan de vélo vous l’a confirmé : “Ton moteur, plus il a de couple, plus il est puissant”.

Et puis surtout, vous avez vu sur internet que “Le couple moteur est la puissance mécanique exprimée en Nm”.

Et bien tout ceci est FAUX ! Le couple est une force, pas une puissance !

Comprendre la notion de couple

Sans rentrer dans de longues explications techniques, le couple est une force agissant à une certaine distance, pour créer un mouvement de rotation. C’est le principe du levier.

Comprendre le Nm

Le Newton mètre est une unité qui représente le couple d’une force de 1N située à 1m, soit 1kg placé à 10cm.

En gros, un couple de 50Nm correspond à un poids de 25kg appuyant sur la pédale située à 20cm de l’axe du pédalier.

Quelle est la relation entre couple et puissance ?

La puissance est liée au couple par l’intermédiaire de la vitesse de pédalage. Il est important de comprendre que, à couple constant, plus on pédale vite, plus la puissance augmente.

NOTE: Pour ceux qui sont intéressés par le sujet couple/puissance, vous pouvez aller voir cet article de BMW. Cela parle de moteur de voiture, mais la théorie est la même.

jeune femme active roulant sur une route avec unvélo électrique

Un moteur coupleux, c’est mieux ?

Si tout le monde dit qu’un moteur avec un couple élevé (appelé “moteur coupleux”) est meilleur, il doit bien y avoir du vrai là-dedans, non ? Oui, mais…

Les avantages d’un couple moteur élevé sur un vélo électrique

Plus le couple est élevé, plus l’assistance que le moteur vous fournit au moment d’appuyer sur la pédale est importante :

  • Un couple de 50Nm, c’est une aide d’environ 25kilos qui appuie avec vous sur la pédale
  • Un couple de 85Nm, c’est une aide d’environ 40kilos qui appuie avec vous sur la pédale

Vous l’aurez compris, si vous avez un moteur au couple élevé, vous aurez besoin de moins d’efforts pour appuyer sur la pédale… C’est pour cela que tout le monde vous conseille de prendre le moteur au couple le plus élevé !

Ce couple élevé est-il utile ?

En réalité, ce n’est que rarement le cas

Il faut rappeler les limitations imposées aux VAE par la législation européenne, avec une vitesse maximale de 25km/h. Ceci fait que, avec un couple élevé, l’assistance électrique s’arrêtera quand vous voulez prendre de la vitesse en emmenant un gros braquet !

En revanche, un couple élevé devient plus intéressant sur les terrains accidentés, quand il faut appuyer sur les pédales pour grimper une pente raide sans pour autant prendre de la vitesse.

juene homme franchissant un cote en VTT électrique grâce à un couple moteur élevé

Bien choisir le moteur de son VAE

Tous les moteurs de vélo électrique ont une puissance de 250W, la différence se fait donc au niveau du couple. En fonction de votre pratique, l’important est de choisir un couple adapté.

Quel couple moteur pour un VTC / Vélo de ville ?

Vous roulez principalement sur des terrains faciles, sans trop de pente : vous n’avez donc pas besoin d’un couple très élevé. Un couple de 40 ou 50Nm est adapté et vous permet de passer partout sans effort.

Quel couple pour un VTT électrique ?

Votre pratique est assez engagée, demandant pas mal de relances, d’accélérations… et si vous êtes en montagne, vos parcours sont remplis de difficiles côtes à gravir !

Vous avez besoin d’un moteur au couple plus élevé : 60Nm est un minimum, et 85Nm est recommandé si vous roulez souvent en montagne.

Quel couple pour un vélo de route électrique ?

Sur des terrains plats ou peu vallonnés, on roule souvent à plus de 25km/h, et l’assistance électrique ne se déclenche que très rarement. Dans les cols, l’assistance électrique est une alliée précieuse… qui peut rapidement nous pousser à prendre de la vitesse et à dépasser ces 25km/h fatidiques, même dans une montée à 8% !

La conclusion qui s’impose : pour un vélo de route électrique, il est inutile d’avoir un moteur coupleux. Un couple moteur de 40Nm est amplement suffisant, 50Nm si vous n’avez vraiment pas envie d’appuyer sur les pédales…

Ebike en train d'être chargé

Et la batterie dans tout ça ?

La batterie est l’autre élément essentiel de votre vélo électrique… Et son critère de choix est assez simple : il s’agit de sa capacité, exprimée en Wh.

Plus la capacité de la batterie est élevée, plus vous aurez d’autonomie.

Malheureusement, plus cette capacité est élevée, plus le poids est important, et surtout, plus le prix est conséquent !

jeune femme mettant la batterie de son vélo électrique

Quelques mots pour terminer

Pas facile d’expliquer d’une manière claire et concise des notions de mécanique relativement avancées… N’est pas Fred et Jamy qui veut ! 😉

En espérant vous avoir convaincu que le “plus c’est coupleux, mieux c’est” n’est pas toujours vrai et que la réalité est un peu plus nuancée, nous vous souhaitons bonne route

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