John Muir Trail (JMT) : Itinéraire et conseils pour un trek réussi

Itinéraire mythique et hommage au naturaliste écossais explorateur et défricheur du grand ouest américain, JMT progresse sur le fil de la Sierra Nevada, depuis la Vallée de Yosemite dans le parc du même nom, jusqu’à Mount Whitney dans Sequoia National.

Itinéraire

NOTA

Une grande majorité du tracé s’effectue au-dessus de 2500 mètres d’altitude, il est donc recommandé de se lancer durant l’été, entre juillet et septembre, afin d’éviter au maximum la neige. Si vous n’avez pas trois semaines devant vous, il est possible d’effectuer les 340 bornes en plusieurs tronçons de quelques jours à une semaine.

Parc américain oblige, un permis est nécessaire avant de lasser ses chaussures et de tailler la route. Les sésames sont délivrés par tirage au sort en fonction de la demande et de la fréquentation, donc premier arrivé premier servi. Vous aurez aussi besoin d’un permis pour entrer aux USA (voir plus de détails sur l’ESTA USA). Vous voilà prévenus.

Parc américain oblige (bis), tous les randonneurs sont tenus de porter avec eux un bear canister, un tupperware grand format qui permet de mettre sa nourriture à l’abri des canines d’un ours qui passerait par là. Oui, l’ouest américain compte une impressionnante population de plantigrades. Vous voilà prévenus (bis).

Subsiste une question cruciale : dans quelle direction se lancer à l’aventure ? Si les trail-runners avides de contre-la-montre préfèrent se lancer vers le nord, près de 90% des randonneurs qui effectuent d’une traite la totalité du parcours (thru-hikers) se mettent en marche à partir de Yosemite Park et se dirigent vers le sud. Le dénivelé positif est alors plus important mais un départ à une altitude moyenne permet une bonne acclimatation. En outre, la moitié nord de John Muir Trail comporte plusieurs points de ravitaillement, et échappatoires en cas de pépin. La moitié sud, quant à elle, est plus reculée et bien plus élevée.

garnet lake, californie
Garnet Lake, Californie – Photo par Clarisse Meyer

LES DÉTAILS

Partons du nord voulez-vous ? Le départ de John Muir Trail s’effectue à partir de Happy Isles, dans Yosemite Valley, et emprunte le même sentier que celui qui conduit au sommet du Half Dome. JMT diverge une fois passées les chutes Nevada ; touristes et sac à dos légers se font alors plus rares. De temps en temps apparaît encore le Dome de granit entre les pins.

Voici les Sierra Nevada qui commencent sous vos pieds, et le premier col, Cathedral Pass, à 2950 mètres d’altitude. Le sentier se courbe ensuite vers l’est après Tuolumne Meadows. Encore un autre col, Donahue Pass (alt. 3370m) et vous entrez dans Ansel Adams Wilderness. Vos chaussures pointent maintenant vers le sud-est et progressent à travers une région volcanique, entre sources chaudes, colonnes pétrifiées et lacs d’altitude.

Au coeur de John Muir Wilderness, Virginia Lake est réputé pour être l’un des plus beaux lacs sur le parcours, un bain s’impose ! Siver Pass (alt. 3322m) vous entraîne sur le versant est des Sierra. C’est ici qu’Edison Lake et Florence Lake marquent la moitié du tracé ! Cônes volcaniques et sources chaudes ont fait place à un décor plus alpin : verts pâturages et lacs miroitants sous le soleil.

Avec Kings Canyon National Park, John Muir Trail gagne en altitude. Le sentier suit quelques temps le cours de la San Joaquin, un filet d’eau qui devient avec la distance une des plus grandes rivières de Californie… Muir Pass (alt. 3643m) et sa hutte de pierre marquent une nouvelle étape vers les hauts sommets. Après un chapelet de lacs sans noms, s’ouvre un des tronçons les plus remarquables de JMT.

Forester Pass (alt. 4017m) garde l’entrée de Sequoia National Park – et les derniers 35km de l’aventure. Le grand huit se poursuit inlassablement ; redescente dans le vert de la vallée de Sandy Meadow puis remontée vers Guitar Lake. A 3505 mètres d’altitude, le lac constitue le camp de base idéal avant de lancer le lendemain l’assaut final sur le Mont Whitney !

Les derniers pas se font sur un terrain abrupt et rocailleux, l’objectif se rapproche. Une cabane de pierres blanches est posée juste sous le sommet. C’est là que se trouve le sacro-saint registre de John Muir Trail : n’oubliez pas d’y apposer votre nom ! A deux pas de là attend Mount Whitney, altitude : 4418m, fin du Voyage. Bravo ! Notez tout de même que vous foulez alors le point culminant des Etats-Unis des 48 états.

lakeshore, john muir trail
John Muir Wilderness, Lakeshore – Photo par Parker Amstutz

JOHN MUIR TRAIL, JOUR PAR JOUR

  • J1 : Happy Isles – Half Dome Junction / distance : 19,8km / déniv. : 1524m
  • J2 : Half Dome Junction – Sunrise Camp / 12,2km / 792m
  • J3 : Sunrise Camp – Tuolumne Meadows / 18,3km / 122m
  • J4 : Tuolumne Meadows – Upper Lyell Canyon / 15,3km / 365m
  • J5 : Upper Lyell Canyon – Thousand Island Lake / 15,6km / 670m
  • J6 : Thousand Island Lake – Devil’s Postpile / 26km / 548m
  • J7 : Devil’s Postpile – Deer Creek / 14,5km / 518m
  • J8 : Deer Creek – Tully Hole / 19,8km / 625m
  • J9 : Tully Hole – Edison Lake / 19km / 564m
  • J10 : Edison Lake – Rosemarie Meadow / 19,8km / 1021m
  • J11 : Rosemarie Meadow – Muir Trail Ranch / 15,3 / 320m
  • J12 : Muir Trail Ranch – McClure Meadow / 17km / 570m
  • J13 : McClure Meadow – Helen Lake / 19,6km / 747m
  • J14 : Helen Lake – Deer Meadow / 18,2km / 305m
  • J15 : Deer Meadow – Kings River / 19,3km / 1005m
  • J16 : Kings River – Woods Creek / 18,6km / 625m
  • J17 : Woods Creek – Vidette Meadow / 21,2km / 1112m
  • J18 : Vidette Meadow – Tyndall Creek / 19,3km / 1158m
  • J19 : Tyndall Creek – Guitar Lake / 19,5km / 548m
  • J20 : Guitar Lake – Mount Whitney – Whitney Portal / 27km / 990m

AVANT DE PARTIR

Une excellente préparation est essentielle avant d’effectuer une balade de la sorte. De nombreux thru-hikers racontent leur aventure et distillent conseils et recommandations sur le net. Il existe également de très bons guides et manuels papiers, à potasser pendant l’hiver.

N’emportez pas 20 jours de nourriture avec vous, vous trouverez plusieurs points de ravitaillement en cours de route. La plupart des camps aménagés proposent douches, repas chauds et lits et disposent d’une épicerie. Pensez tout de même à réserver. En ce qui concerne l’eau, le sentier longe très souvent torrents et rivières ; ayez un purificateur d’eau avec vous.

Accès

Happy Isles, Yosemite National Park, CA

Pays : Etats-Unis

Saison : Juillet à Août

 

Photo de une par Jasper van der Meij

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